黄伟曼:正视国会辩论的意义
投稿邮箱:admin#80sd.org | 来源:联合早报     2018-03-11 17:41:22
关键字:黄伟曼,正视国会辩论的意义
导读:国会辩论更激烈,是否意味着内容也产生积极意义上的质变,还是只凸显执政党与反对党更常陷入政治博弈?新加坡国会议事厅的运作一向以高效与理性著称,这里几乎从未上演议员互相叫嚣怒骂等戏剧性戏码;也因为执政党仍

国会辩论更激烈,是否意味着内容也产生积极意义上的质变,还是只凸显执政党与反对党更常陷入政治博弈?

新加坡国会议事厅的运作一向以高效与理性著称,这里几乎从未上演议员互相叫嚣怒骂等戏剧性戏码;也因为执政党仍以压倒性多数控制议会,国会不曾出现代议士为了拖延法案通过,而采用“拉布”策略阻拦表决的情况。

整体而言,一般新加坡人相信都接受,议员冷静与理智的论政风格,能让议事规范趋向成熟。

然而,过去两周以来,若有密切关注人民行动党部长与工人党议员在国会的交锋与互动,脑海中不免会浮现许多针对国会议员论政尺度该如何拿捏的问题。工人党主席林瑞莲被要求向国会道歉一事,让国会议员的辩论素质成为关注点,也进一步引发议员发言空间与所享国会特权的讨论。

例如,当一名议员要在国会对政府或其他人提出“合理怀疑”时,他首先必须掌握多少依据?议员在什么情况下,国会言论能享有免责特权?怎么样才算违反特权?议员在传达民意时,若反映的是坊间的揣测与传闻,应说他是不老实,还是觉得他“接地气”?如何才是负责任的行为?

这一系列有关“如何辩论”的讨论,必须理智看待。若结果只是选民纷纷选边站,探讨争锋中孰胜孰败,将仅是目光短浅的表现。令人担忧的是,国会领袖傅海燕短短两个月内,一连要求两名工人党议员撤销“不实言论”,向国会道歉,看在工人党支持者的眼里,很容易被视为是执政党对竞争者的强力打压。林瑞莲不撤回国会言论的决定,也已被定性为反对党言论受到钳制后,“不道歉不低头”的英勇表现,模糊了焦点,也让我们错失讨论这项重要议题的机会。

国会从上个月27日开始辩论政府财政预算案声明和各部门的开支预算,在总结总时长52小时,即五年来历时最长的辩论时,国会议长陈川仁发表了一席发人深省的讲话。他提醒说,议员可尽情激辩,不过必须确保不越界且负责任。他说:“意见上的相左是重要的,辩论有助于大家改进和理清事情。”

其实,此次的财政预算案辩论,不论在聚焦消费税下来调涨的宣布、储备金的动用,或代际公平这个超越政策与宪法处理层面的道德问题上,在深度和广度方面,似乎都让人觉得有所欠缺。朝野两党的交锋尽管火花四溅,但若与学者圈里看到的更深刻评论与经济理据作比较,辩论的素质让人有些失望。

首先,这是反对党30多年以来,首次对预算案声明投下反对票。不过,吊诡的是,朝野两党的分歧实际上却不源自工人党对整体预算案的根本否定,反而仅体现它要在消费税这项单一议题上,与行动党政府划清界限的立场。




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