潘韵芬:婚姻的社会规范与女性自主
投稿邮箱:admin#80sd.org | 来源:联合早报     2018-03-04 12:47:38
关键字:潘韵芬,婚姻的社会规范与女性自主
导读:人文亚洲在保守社会,丈夫对妻子的职业和收入的重视程度较低。他们更喜欢妻子留在家里照顾家人,不管她们的教育程度或收入能力。在多数工业化社会,结婚率下降是一个有据可查的趋势。在东亚,35岁至39岁的单身女

人文亚洲

在保守社会,丈夫对妻子的职业和收入的重视程度较低。他们更喜欢妻子留在家里照顾家人,不管她们的教育程度或收入能力。

在多数工业化社会,结婚率下降是一个有据可查的趋势。在东亚,35岁至39岁的单身女性比率大幅增加:2000年后期,香港和日本的比率已高达约五分之一。这种情况也在新加坡出现:从1980年的8.5%稳步上升至2015年的17%。在高教育人群中,不婚尤其明显。2015年,新加坡30岁至39岁的女性中,受过大学教育的女性保持单身的比率,是只念过中学或以下的同龄女性的两倍。东亚和南欧的许多地区亦如此,结婚率的下降、初婚年龄的稳步上升和生育率的下降息息相关。

从经济的角度来衡量,教育和结婚的关系显然很直接:拥有高技能的女性更有可能推迟婚姻去从事利润丰厚的职业。相反地,低技能女性则更可能结婚,因为不工作的机会成本较低。但全世界高教育女性的婚姻状况,其实呈现出更加复杂的图景。近年来,北美、大多数北欧国家和西欧部分地区高教育女性的结婚率实际上更高,与东亚和南欧形成鲜明对比。

为什么?答案可能在于社会的保守程度及人们对职业女性的态度。

为了了解世界各地女性的婚姻前景,我们使用23个发达国家在1995年至2010年间的相关数据,系统地记录了各国高技术和非高技术女性之间的婚姻率差距,并追踪这一差距的长期变化。我们发现,虽然高技术女性整体结婚率低于低技术女性,但在北美、大多数北欧国家和西欧部分地区,这种差距似乎正在下降,甚至偶尔出现逆转。然而,这种差距在东亚国家和南欧部分地区保持稳定或呈扩大态势。

我们提议,以男性是否支持女性追求职业发展为关键因素,来探讨发达国家中高技术女性的婚姻前景。我们认为,做家务和抚养子女等照顾家庭的行为,为家庭的整体福祉做了贡献。与低技术女性相比,高技术女性因为工作,较少有时间为家庭(育儿和家务)做贡献,这降低了她们在婚姻市场上的吸引力。然而,她们在劳动力市场机会的增加却使她们更具吸引力,因为丈夫开始重视她们的高收入。

直观地说,若工资低,高技能女性更多参与就业,会降低她们的婚姻前景,因为丈夫从妻子的工资增长中获得的效用收益,远远低于他们在家庭福祉方面的损失。但是,当工资水平够高时,高技能女性作为配偶会更有吸引力,因为她们的收入足以补偿家庭福祉的损失。

这个框架可以帮助我们理解高技能女性的就业机会,如何分别影响她们在保守社会和性别相对平等的社会里的婚姻前景。在保守社会,丈夫对妻子的职业和收入的重视程度较低。他们更喜欢妻子留在家里照顾家人,不管她们的教育程度或收入能力。女性需要极高的工作报酬,来补偿丈夫因妻子工作所带来的损失。




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