王家乐:国防开支——是太多还是不够?
投稿邮箱:admin#80sd.org | 来源:联合早报     2018-03-03 17:53:07
关键字:王家乐,国防开支——是太多还是不够
导读:随着人口和基础设施的老化,新加坡的公共开支也承受越来越大的压力。一个老龄化的社会意味着更高的医疗和社会支出,而国家得为基础设施需求拨出大量资金以维护和翻新旧系统,以及建立新的。其他部门的预算将受到愈来

其他部门的预算将受到愈来愈大的关注也就自然不过,而其中一个受关注的领域便是国防。

在某些方面已开始形成这样的看法:在目前没有外来军事侵略的情况下,新加坡的国防开支不仅是激增,而且是过大。人们常问的一个问题是:“我们的国防开支是否太多了?”

有意思的是,作为政府整体开支的一部分,国防开支正在减少,而不是增加。大约在2000年代的中后期,国防部的开支在高峰期曾占了政府整体开支的将近三分之一。随着新加坡发展现代化的武装部队,从2015年至2017年,国防开支占政府开支的比率已下降至约19%。

同时,社会开支占政府整体开支的比率已从2006年的35%增至2016年的40%。

对国防开支过多的质疑并不只限于新加坡。1990年代,对北大西洋公约组织(NATO)成员国构成军事威胁的前苏联解体,这些欧洲国家基于公众的压力,大幅度削减国防开支。国防开支占国民生产总值(GDP)的比率因此跌至比2%目标还低。

面对与日俱增的威胁,包括越来越咄咄逼人的俄罗斯,一些欧洲国家如德国,直到最近才开始增加开支以应付防务和安全的需求。

不断演变并具有威胁性的环境也导致各国得对防务做更大的投入。传统上,国家有军队保卫它们的主权和领土的完整。今天,军队已越来越多地被要求应对“非传统”(non-traditional)安全威胁如恐怖主义、网络安全、防扩散、生物性传染病以及天然灾害。

这是因为军队拥有丰富的资源和强大的能力,也能覆盖更大的范围。承担这些额外的任务增加了军队的运作成本,但它们为安全作出了显著的贡献。

例如,通过军人与警员的携手合作,新加坡武装部队扩大了内政团队在地面巡逻方面的覆盖范围。训练士兵应对恐怖威胁,以及采购应付恐怖袭击事件(而不是常规战争)的特殊装备就占了大部分的费用。

除了恐怖主义,武装部队也必须防范和应对可能针对它们的网络威胁。武装部队依靠电脑网络来执行任务,否则它将无法保卫新加坡。保护这些网络需要额外的资源和技能,而这些都很花钱。

随着威胁的不断变化,防务开支得满足需求。无论如何,要为经济发展打造一个稳定的社会和经济环境,国防开支必不可少。

我国幅员小,威慑因此是我们最佳的防卫方式。要达到最大的威慑作用,强大的军力不可或缺。讽刺的是,维持可信威慑力的结果,却是国家将拥有一支极不可能卷入传统敌对行动的军队。




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